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決定版!頚椎椎間板ヘルニア治療徹底ガイド » 首のヘルニア「頚椎椎間板ヘルニア」とは » おもな原因と症状

おもな原因と症状

頚椎椎間板ヘルニアを引き起こす原因を徹底リサーチ。身体にあらわれる症状も紹介します。

ヘルニア発症の原因

ヘルニアとは飛び出すという意味です。椎間板ヘルニアとは中身である髄核が飛び出してしまう病気で、20代からはじまる椎間板の老化や不良姿勢などによる背骨の負荷が積み重なることにより、髄核が外にはみ出てしまいます。

椎間板の老化とは、髄核の水分が減少してしまうことを指します。椎間板が水分を多く含んでいるとクッションの役割をはたして衝撃を吸収し、頭を支えてくれるのですが、水分が抜けていくことにより、動きが低下してくるのです。この為、脊髄や神経根を圧迫して痛みなどの症状があらわれるのです。

複雑な疾患と言われる頚椎ヘルニア

頚椎椎間板ヘルニアは腰椎椎間板ヘルニアに比べて発症年齢が高く、40歳を過ぎてから発症する場合が多く見受けられます。また、なかには軽いむち打ちなどの外傷やスポーツ外傷をきっかけに発症することもあります。

頚椎ヘルニアが厄介な理由は、頚椎の構造的な弱さも挙げられますが、脊髄中推進系、頚椎神経という2本の神経が通っているということもあります。この複雑な構造が腰椎や胸椎のヘルニアに比べて複雑な疾患になっている理由と言えるでしょう。

おもな症状

頚椎ヘルニアの代表的な症状は頚椎を傾けた時に走るピリピリとした痛みです。この神経痛の範囲はヘルニアがある場所や神経圧迫度によって変わります。

頚椎の上部がおもな患部の場合は頚椎のしびれ、腕の上半分のしびれなどがあり、頚椎の下部が患部の場合は、頚椎のしびれ、腕の下側のしびれ、胸から腰にかけてのしびれ、足先のしびれなどが特徴です。

症状が軽い場合は負荷がかかった場合にピリッとする程度の痛みで済む場合もありますが、とてもデリケートな組織の為、早期発見・早期治療がなによりも大切です。

症状が進行することも

頚椎椎間板ヘルニアを放置すると段階的に症状が進行していくこともあります。症状は初期から後期の3段階に分けられますが早期に発見できれば経過観察で完治することもあります。少しでも心配な場合は早めに専門医による治療を受けましょう。

初期

初期の頚椎椎間板ヘルニアは首や肩に鈍痛や違和感を感じます。安静にすればなくなるくらいの症状なので医師の指示にしたがって治療を受ければ数週間で症状は改善します。

中期

中期ではしびれや痛みが出てきます。この時期の治療は痛み止めを服用しながら安静期間を長くして様子を見たり、運動療法を行ったりします。治療期間はそれぞれの状態にもよりますが1ヶ月から2ヶ月くらいです。

後期

しびれや痛みが酷くなり手術が必要となります。首をスムーズに動かすことができなくなり、手足の麻痺が出る場合もあります。以前は2週間程度の入院が必要となるヘルニアを切除する切開手術が一般的でしたが、最近では日帰りで治療できるだけでなく低侵襲のPLDDなどレーザー治療を受ける人が増えてきています。

※この記事の作成に参考にしたサイト